03-11-05

Taboe: ongelijkheid

Opinion Journal, de opiniepagina van The Wall Street Journal, bracht op 12 oktober jl. een uiterst boeiende bijdrage van de Amerikaanse cultuurfilosoof Charles Murray over de ongelijkheid tussen man en vrouw, blank en zwart.
 
Ruim tien jaar geleden heeft men de baanbrekende studie The Bell Curve van Murray en wijlen Richard Herrnstein in het racistische verdomhoekje geschopt. Dat boek analyseert de rol die de menselijke intelligentie speelt in de samenleving. Het waren voornamelijk de hoofdstukken 13 - Ethnic Differences in Cognitive Ability - en 14 - Ethnic Inequalities in Relation to IQ - die de hedendaagse Lysenko's in de gordijnen jaagden.
 
Het argument van Murray is dat een goed sociaal beleid moet uitgaan van de realiteit, met name dat mensen nu eenmaal niet gelijk zijn, dat ze verschillen:
 
"Good social policy can be based on premises that have nothing to do with scientific truth. The premise that is supposed to undergird all of our social policy, the founders' assertion of an unalienable right to liberty, is not a falsifiable hypothesis. But specific policies based on premises that conflict with scientific truths about human beings tend not to work. Often they do harm."
 
Het gaat er daarbij niet om de meerder- of minderwaardigheid van mensen te 'bewijzen':
 
"The concepts of "inferiority" and "superiority" are inappropriate to group comparisons. On most specific human attributes, it is possible to specify a continuum running from "low" to "high," but the results cannot be combined into a score running from "bad" to "good." What is the best score on a continuum measuring aggressiveness? What is the relative importance of verbal skills versus, say, compassion? Of spatial skills versus industriousness? The aggregate excellences and shortcomings of human groups do not lend themselves to simple comparisons. That is why the members of just about every group can so easily conclude that they are God's chosen people. All of us use the weighting system that favors our group's strengths."
 
Het utopische gelijke kansenbeleid heeft meer kwaad dan goed gedaan voor de opbouw van onze samenleving. Hoog tijd voor een dosis realisme: het aanvaarden van de menselijke natuur is een noodzakelijke voorwaarde voor een effectief beleid dat streeft naar welvaart en welzijn.
 
Lees 'The Inequality Taboo': http://www.opinionjournal.com/extra/?id=110007391.
 
Een uitgebreide versie met voetnoten en bibliografie verscheen in het neoconservatieve tijdschrift Commentary Magazine (uitgegeven door het American Jewish Comittee): http://www.commentarymagazine.com/production/files/murray....
 
Lees ook een beknopte bespreking van het jongste boek van Murray, 'Human accomplishment': http://www.janlievens.org/murray.html.

21:35 Gepost door Jan Lievens | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.