19-02-08

Een beetje humor...

hillary_sticker
De politieke satiricus P.J. O'Rourke (en auteur van boeken zoals Parliament of Whores, Give War a Chance & Peace Kills: America's Fun New Imperialism) schrijft in The Weekly Standard een "Letter to Our European Friends" waarin hij de race naar het Witte Huis uitlegt. Hij vat de positie van de Democraten inzake Irak als volgt samen: "Democrats intend to end the war, but they don't know when. Democrats are making the 'high school sex promise': I'll pull out in time, honest!"

Of nog: "There are two factors in American politics that may seem strange to Europeans, race and religion. You, of course, don't have any religion. Except every now and then someone who came to Europe lately and is a Muslim blows himself to bits. But I understand that you have EU funding to address these social problems and help Muslims build bombs that release fewer pollutants and less carbon dioxide, reducing the threat of global warming."

Onnavolgbaar is echter Mark Steyn, wiens boek 'America Alone: The End of the World as We Know It' de New York Times Bestseller lijst haalde. Het is een hilarisch boek over een bloedserieus onderwerp. Zijn recente column 'First They Came for Piglet...' beveel ik hierbij sterk aan. Steyn sprak in oktober vorig jaar bij het Manhattan Institute over 'Allan Bloom's The Closing of the American Mind: How Higher Education has Failed Democracy and Impoverished the Souls of Today’s Students'. Zijn toespraak aldaar is een absolute must [RAM-bestand].

realsuicidebomb

01:23 Gepost door Jan Lievens in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: p j o rourke mark steyn |  Facebook |

Ann Coulter over McCain

Anncoulter3In haar column 'From Goldwater Girl to Hillary Girl' maakt Ann Coulter de juiste analyse over John McCain:

"If Hillary is elected president, we'll have a four-year disaster, with Republicans ferociously opposing her, followed by Republicans zooming back into power, as we did in 1980 and 1994, and 2000. (I also predict more Oval Office incidents with female interns.)

If McCain is elected president, we'll have a four-year disaster, with the Republicans in Congress co-opted by "our" president, followed by 30 years of Democratic rule."

Ze citeert ook het volgende, ergens op haar webstek:

"John McCain is to the Republicans what the Italians were to the Germans in World War II. A general once said that if the Italians were their enemies, they'd need 10 divisions to oppose them. If they were their allies, they'd need 27 divisions to give them backbone. . . ."

18-02-08

Monica Crowley over McCain

monicacrowleyThe McLaughlin Group is een amusant én informatief wekelijks debatprogramma, genoemd naar de moderator die geflankeerd wordt door twee linkse en twee rechtse politieke commentatoren, aanbevolen voor wie graag de Amerikaanse politieke actualiteit op de voet wil volgen. Pat Buchanan is sinds het begin een vast panellid. Tony Blankley is eveneens vaak te gast maar het ziet er naar uit dat zijn plaats meer en meer wordt ingenomen door Monica Crowley.

Onderstaande citaten zijn afkomstig uit de aflevering van 8 februari jl. Crowley becommentarieert de toespraak van John McCain op de CPAC, een jaarlijkse conferentie van de conservatieve beweging. McCain hengelt er naar de steun van de beweging ondanks het feit dat zijn standpunten over onder andere immigratie hem eerder een bondgenoot van de Democraten hebben gemaakt.

McCain Disdain

"Well, John McCain could have greeted the conservatives at this conference the way he greets the press every day. "Good morning, jerks." But he didn't. And what he did was try to -- well, look, what you saw was as humble an entreaty as you will ever get from John McCain. And he hit three points that are very important to conservatives -- tax cuts, judicial appointments, and illegal immigration. And as you saw in that clip, look, two out of three isn't bad for John McCain." - Monica Crowley.

John Sidney McCain III

"Unless a major event intervenes, McCain is going to march straight to the nomination. Mike Huckabee is the longest of long shots. Not only that, but McCain has set his strategy, John. The campaign is going to be about the war in Iraq. It's going to be about the Democrats allegedly raising the white flag of surrender, pulling out, abandoning what 4,000 guys have died for, and John McCain staying the course until victory is achieved." - Pat Buchanan.

19:34 Gepost door Jan Lievens in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mccain cpac crowley buchanan |  Facebook |

Het einde van de Amerikaanse republiek?

dayofreckoningMet de Amerikaanse presidentsverkiezingen in aantocht en een conservatieve beweging die hopeloos verdeeld is komt Patrick Buchanan met een keiharde kritiek op de huidige politieke koers van de Verenigde Staten: Day of Reckoning. How Hubris, Ideology, and Greed Are Tearing America Apart. Buchanan is zelf een veteraan van de conservatieve beweging. Hij was adviseur voor drie Amerikaanse presidenten en was zelf tweemaal Republikeins presidentskandidaat in 1992 en 1996 en voor de Reform Party in 2000. Buchanan is tevens auteur van acht boeken, columnist en lag aan de basis van de debatprogramma’s The McLaughlin Group bij NBC en Crossfire en The Capitol Gang bij CNN.

De overmoed, ideologie en hebzucht in de ondertitel staan onder meer voor het ‘imperialistische’ buitenlandbeleid, het multiculturalisme en de ongebreidelde vrije markteconomie. Buchanan stelt onomwonden dat deze politiek bedreigingen heeft gegenereerd die Amerika op een pad van nationale zelfmoord hebben gebracht. Samengevat komt zijn kritiek hierop neer:
• De vrije markt is goed maar de vrijhandel die de dollar kapot maakt, Amerika deïndustrialiseert (bedrijven trekken naar lageloonlanden) en een einde brengt aan economische onafhankelijkheid is waanzin.
• Amerika moet voor vrijheid en zelfbeschikking staan maar het Amerikaanse leger gebruiken als wereldpolitieagent of als de voorhoede van een democratische revolutie in de gehele wereld is een imperialistische dwaasheid die de republiek ten onder zal brengen.
• Amerika heeft haar voordeel gehaald uit immigratie en de melting pot werkte met miljoenen Europeanen. Maar het idee dat eindeloos veel vreemdelingen, legaal en illegaal, van elke cultuur, geloof of continent geïmporteerd kunnen worden en de VS toch een land kan blijven is absurd.

KirkBuckleyZijn aanval op ideologie mag eveneens niet verbazen en viseert uiteraard ook de neoconservatieven, de spreekwoordelijke koekoeksjongeren. Het is dan ook geen toeval dat dit boek opgedragen is aan Russell Kirk, de belangrijkste traditionele conservatieve denker die de V.S. heeft gekend. Kirk stelde immers dat de conservatieve geest tegengesteld is aan de ideologische geest. Buchanan verwoordt het als volgt: “Ideologie heeft een voet in de realiteit staan, maar de andere voet zit altijd in het drijfzand. Want niemand kan de toekomst kennen. Maar de ware gelovige heeft morele zekerheid want zijn ideologie voorspelt een toekomst die er zeker komt indien de offers toereikend zijn en de gezalfde leider trouw gevolg wordt.” (blz.57-58)

Hij is ook ongemeen scherp voor George W. Bush, die hij citeert: “Vrijheid is het ontwerp van onze schepper en het verlangen van iedere ziel. Vrijheid is de droom van iedere persoon in iedere natie in alle tijden.”, waarop Buchanan antwoordt: “Men vraagt zich af: wie schrijft dit en leest de president dit voor hij het brengt? Nog eens, verlangden Lenin, Stalin, Hitler, Mussolini, Mao, Fidel, nonkel Ho (Ho Chi Min – red.) en Pol Pot naar vrijheid in hun ziel?” (blz. 101).

arepublicnotanempireMomenteel zit de VS, volgens Buchanan, in een fase van deconstructie of ontbinding van een Westers en christelijk land, naar waar Theodore Roosevelt voor waarschuwde, een ‘warboel van bekvechtende nationaliteiten’. In zijn concluderend hoofdstuk ontvouwt Buchanan zijn ideeën om de VS terug op het juiste pad te brengen en het einde van de Amerikaanse republiek te voorkomen. Zijn visie is duidelijk, zoals de titel van een van zijn vorige boeken:
A Republic, not an Empire (1999). Buchanan combineert in Day of Reckoning andermaal zijn scherpe analyse en belezenheid.

Day of Reckoning. How Hubris, Ideology, and Greed Are Tearing America Apart - Patrick J. Buchanan
Thomas Dunne Books, St. Martin’s Press, New York, 2007.
ISBN 978-0-312-37696-3. 294 blz. 21,75 euro

06-02-08

De Race naar het Witte Huis: Super Tuesday

huckabeeOp het moment dat ik dit schrijf, heeft Mike Huckabee de eerste voorverkiezing voor de Republikeinen in West-Virginia gewonnen met 52%. Gezien het winner-takes-all-systeem aldaar haalt hij alle 18 delegates binnen. Mitt Romney behaalt 47% van de stemmen en beschuldigt John McCain en Huckabee ervan het op een akkoordje te hebben gegooid.
 
Het is de eerste keer dat zoveel staten - 24 staten en Amerikaans Samoa - hun voorverkiezingen tesamen organiseren. Bij de Democraten staan er 1681 afgevaardigden op het spel en zijn er 2025 nodig om de nominatie te verzekeren. Bij de Republikeinen wordt er vandaag over 1023 afgevaardigden beslist en zijn er 1191 nodig voor de nominatie. Het is vooral uitkijken naar de uitslagen in Californië (waar gouverneur Arnold I'll be back Schwarzenegger McCain steunt) en New York (waar de voormalige Republikeinse gouverneur George Pataki eveneens McCain steunt), respectievelijk goed voor 173 en 101 Republikeinse delegates.
 
Indien, en ik zeg wel indien, er werkelijk een afspraak zou bestaan tussen McCain en Huckabee, zou McCain hiermee een goede zaak kunnen doen in de Zuidelijke staten Alabama, Georgia en Tennessee, tesamen goed voor 175 delegates. Daar staat hij immers zwak bij de conservatieve achterban van de Republikeinen en ligt Romney op de loer.
 
Hieronder een lijstje van de voorverkiezingen tot hiertoe per staat, wie er won en hoeveel delegates er werden binnengehaald:
 
Iowa                    Huckabee        17
Wyoming             Romney           9
New Hampshire    McCain            7
Michigan              Romney           24
Nevada                Romney           18
South Carolina     McCain            19
Florida                 McCain            57
Maine                  Romney           18
West-Virginia       Huckabee        18
 
Dat brengt de stand op:
 
McCain        111
Romney       94
Huckabee     47
Paul             6
 
Voor meer recente uitslagen van Super Tuesday: surf naar de CNN verkiezingsgids of die van Fox News.
 
Giuliani out
 
rudyDe voormalige burgemeester van New York en held van 11 september, Rudy Giuliani, heeft Super Tuesday niet eens gehaald. Hij had voor de eerste primaries en caucuses in Iowa, New Hampshire, Nevada en dergelijke geen campagne gevoerd en alles ingezet op Florida, een grote staat met 57 delegates. Hij eindigde er derde na Romney en McCain en haalde slechts 15%. Gegokt en verloren. Hij schaart zich nu achter John McCain.
 
De overgebleven Republikeinse presidentskandidaten zijn de mormoon en voormalige gouverneur van Massachusetts, Mitt Romney, de non-conformistische senator en oorlogsheld John McCain, voormalig gouverneur van Arkansas en predikant Mike Huckabee en de principiële libertariër Ron Paul. Deze week zijn ze alle vier te gast op de conservatieve hoogmis, CPAC 2008, die van donderdag tot zaterdag plaatsvindt in Washington D.C. Bij de Democraten gaat de strijd, na het wegvallen van John Edwards, tussen Hillary Clinton en Barack Hussein Obama.
 
Een belangrijk element van de verkiezingscampagne is de financiering ervan. Mitt Romney kan putten uit een persoonlijk fortuin maar er zijn wel meer miljonairs onder de presidentskandidaten:
 
Romney: $ 202
Edwards: $ 55
Giuliani: $ 52
McCain: $ 40
Clinton: $ 35
Thompson: $ 8
Obama: $ 1.3
(Bron: Money Magazine)
 
Romney heeft al bijna een slordige 90 miljoen dollar gespendeerd. Ron Paul krijgt enorm veel steunen van individuele supporters en wist op een dag, 16 december 2007, meer dan 6 miljoen dollar te verzamelen, een unicum.
 
Oorlogsheld
 
mccainWie verbaasd is over de populariteit van John McCain moet maar eens naar zijn campagnewebstek surfen en er de video bekijken over zijn militaire dienst als gevechtpiloot in Vietnam. De man is een echte oorlogsheld. McCain was vijf en een half jaar krijgsgevangene in 'Hanoi Hilton', eenzame opsluiting en marteling waren zijn deel. Vandaag spreekt hij zich uit tegen de zogenaamde 'enhanced interrogation techniques', een eufemisme voor marteltechnieken, die de regering-Bush nodig acht in de oorlog tegen het terrorisme. Maar McCain is nauwelijks een conservatief te noemen. Pat Buchanan heeft geen goed woord over voor de politieke standpunten van McCain. In zijn nieuwe column, getiteld "Het grote verraad", schrijft hij:
 
"On the two issues where Bush has been at his best, taxes and judges, McCain has sided against him. On the three issues that have ravaged the Bush presidency—the misbegotten war in Iraq, the failure to secure America’s borders, and the trade policy that has destroyed the dollar, de-industrialized the country, and left foreigners with $5 trillion to buy up America—McCain has sided with Bush."
 
Ann Coulter gaat zelfs nog een stapje verder en verklaarde campagne te voeren voor Hillary indien McCain de Republikeinse presidentskandidaat wordt. Blonde Ann durft wel eens overdrijven maar het duidt wel aan hoe moeilijk McCain ligt voor vele conservatieve Republikeinen.
 
invade-inviteworldOndertussen heeft The American Conservative Magazine aangekondigd de kandidatuur van Ron Paul te steunen. Helaas heeft Paul nauwelijks een kans. Die principiële keuze is een duidelijke stellingname tegen de huidige koers van de Grand Old Party. De strijd om de Robert A. Taft-vleugel te laten herrijzen in de Republikeinse partij, met name op het gebied van buitenlands beleid waar het idealisme van Bush en zijn neoconservatieve vrienden moet vervangen worden door realisme, wordt goed geillustreerd door de toespraak die Ron Paul in oktober gaf bij de Robert A. Taft Club waar vorig jaar ook het Vlaams Belang te gast was.
 
Noteer alvast in uw agenda:
 
25 tot 28 augustus - Democratic National Convention in Denver, Colorado.
1 tot 4 september - Republican National Convention in Saint Paul, Minnesota.
 
Met deze partijconventies eindigen de voorverkiezingen en start de eigenlijke race naar het Witte Huis. Op 4 november kiezen de Amerikanen dan hun 44ste president.

Mijn pronostiek: John McCain tegen Hillary Clinton en McCain wint!
 
Leesvoer:

02:57 Gepost door Jan Lievens in Actualiteit | Permalink | Commentaren (1) | Tags: vs super tuesday john mccain ron paul |  Facebook |